Por: Joan Antoni Melé | 18 de septiembre de 2014 | No hay comentarios »

Leer (las etiquetas) nos hará libres

Con mucha razón, se suele decir que leer nos hace libres. Aunque no son solo los libros los que pueden ampliar nuestro saber y, a través de ello, las posibilidades que tenemos de vivir más plenamente.

comercios responsables

Aunque no están pensados para optar a ningún premio literario, los textos de las etiquetas también merecen parte de nuestra atención.

Sin ellos iríamos a ciegas por el mundo, no tendríamos la menor idea de qué valores o despropósitos estamos alimentando con nuestro dinero… y, por lo tanto, no podríamos tomar decisiones propias de seres humanos con conciencia.

También es verdad que no todo está en la etiqueta. Por eso, hay que poner en valor la importancia de ese minuto que dedicamos a hablar con nuestro tendero o comerciante de confianza preguntándole de dónde viene la merluza o qué diferencia hay en comprar un detergente ecológico.

“La gente valora que le cuentes de dónde viene la ropa, cómo se ha producido o cuánto le va a durar”, leo en un artículo reciente del blog de Triodos Bank, en palabras del promotor de la tienda de moda con justa y ecológica Verde Moscú. Entendiendo su propia responsabilidad, comercios como este ya han hecho la primera parte del trabajo, en este caso seleccionando proveedores de textil realizado en condiciones dignas.

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Por: Joan Antoni Melé | 10 de septiembre de 2014 | 7 comentarios »

Yo de mayor quiero ser…

Muchos de los niños y niñas que vuelven justo ahora al cole ya lo tienen clarísimo: de mayores serán bomberos, médicos, deportistas y hasta superhéroes. Ciertamente, las elecciones que hagan ahora podrán ser muy poco sensatas, pero nadie será capaz de negar que están hechas desde el corazón.

Por desgracia, o por suerte, pasará el tiempo y las certezas más resplandecientes se irán ocultando tras los nubarrones de las preguntas y las dudas. Tantas que en muchos casos lo único que serán capaces de ver y sentir estos chicos serán las mil y una presiones sociales, explícitas o no tanto, para elegir un camino profesional “que tenga muchas salidas”. Vaya, que el corazón acabará contando más bien poco en sus decisiones.

He comentado alguna vez que, personalmente, pasé bastantes años sin tener realmente claro lo que quería hacer.

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Por: Joan Antoni Melé | 1 de agosto de 2014 | 11 comentarios »

La lista de aquello que el dinero no debería poder comprar

Un buen amigo me ha enviado la reseña de un libro titulado Lo que el dinero no puede comprar, de Michael Sandel, un catedrático estadounidense de Política y Justicia. En ella leo que este autor se ha dedicado a reunir una lista de cosas que, aunque parezca sorprendente, hoy se pueden comprar con dinero.

Imagen: Terremonto - CC BY-SA 2.0

Imagen: Terremonto – CC BY-SA 2.0

Al parecer, “se puede conseguir pasar la pena de prisión en una celda mejor que el resto si se pagan 82 dólares por noche en Santa Ana, California”. También “es posible comprar el seguro de vida de un enfermo o anciano, pagando todas sus primas mientras viva, para luego cobrar los beneficios cuando fallezca, lo que implica que cuantos menos años viva, más jugoso es el negocio”. Y, por poner otro ejemplo, se pueden comprar amigos en las redes sociales, por mucho que el procedimiento, de social, parezca tener bastante poco.

La tesis del libro es que “hemos pasado de una economía de mercado a una sociedad de mercado”, y que mientras “la primera sirve para organizar la actividad productiva, la segunda permite que los valores mercantiles impregnen todos los aspectos de la actividad humana”. Sin darnos demasiada cuenta, estaríamos entrando en una inercia económica con “vida propia”, que no tiene el propósito de beneficiarnos como seres humanos. Una inercia que quizás no tenga ni siquiera un propósito, añadiría yo.

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Por: Joan Antoni Melé | 31 de julio de 2014 | No hay comentarios »

Entrevista para Ecocentro

Comparto una entrevista, casi una conversación tranquila, con los amigos de Ecocentro, un referente de la alimentación ecológica en Madrid. Espero que sea de vuestro interés.

Por: Joan Antoni Melé | 24 de julio de 2014 | 1 comentario »

La rebelión de Harvard

“Como estudiantes de Harvard, nos matriculamos en el curso ‘Economía 10’ con la esperanza de obtener unos conocimientos amplios sobre la teoría económica que nos sirviesen para potenciar nuestras propias ideas (…) nos encontramos con un curso que expone una visión específica y limitada de la economía que, en nuestra opinión, favorece la desigualdad en nuestra sociedad. (…) Si se fracasa en la labor de dotar a los estudiantes con unos conocimientos amplios y críticos, es probable que sus acciones dañen el sistema financiero mundial. Los últimos 5 años de tumultos económicos son prueba de ello”.

Imagen: Christopher Sessums - Licencia CC BY-SA 2.0

Christopher Sessums (CC BY-SA 2.0)

Son las palabras de futuros economistas. Seguramente algunos de ellos ya lo sean ahora, porque las escribieron en el año 2011. Forman parte de un manifiesto dirigido al profesor de Harvard Greg Mankiw, que casualmente en aquel momento también era asesor económico del presidente de los Estados Unidos, George W. Bush.

Veo cómo, quizás inspirados por ese conato de rebelión intelectual, en 2014, 65 grupos de estudiantes de 30 países del mundo han dado un paso más, por lo menos formalmente.

Han fundado la Iniciativa Estudiantil Internacional por el Pluralismo en Economía, que sostiene que “no es solo la economía mundial la que está en crisis. El aprendizaje de la Economía también está en crisis, y esa crisis tiene consecuencias más allá de las paredes de la universidad”. Y, como remedio, piden una enseñanza de la Economía más abierta, diversa y apegada a la realidad social.

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